Cette nouvelle génération de jeunes asiatiques crée de l'art céramique pour la diaspora

Cette nouvelle génération de jeunes asiatiques crée de l'art céramique pour la diaspora

Il existe une certaine collection de reliques que les jeunes asiatiques de la diaspora reconnaissent immédiatement de leur éducation. Quelques-unes des miennes incluent: des tasses de gelée de litchi (particulièrement délicieuses après un sandwich PB & J), des ingrédients piquants qui ont nécessité des voyages spéciaux au supermarché asiatique et de la porcelaine chinoise ornée subtilement mélangée à notre décor américain. Dernièrement, je me retrouve à revenir à ce dernier. Que ce soit parce que je me sentais particulièrement sentimental ou, certes, effrayé, ces emblèmes apparemment omniprésents sont devenus un réconfort pour moi - et je ne suis pas le seul. Ces dernières années, le style artistique a inspiré son propre genre sous-culturel. Ces nouvelles formes ressemblent aux marchandises traditionnelles, mais avec un foutre pertinent pour la génération. Nés de la curiosité et de la nostalgie, ils défient l'introspection critique tout en offrant une réponse à ce à quoi ressemble l'expérience diasporique asiatique de nos jours.

De jeunes artistes d'origine asiatique comme Catalina Cheng, Hannah Lim et Joey Yu explorent ces questions complexes, qui explorent leur héritage en créant de l'art contemporain inspiré de la porcelaine chinoise classique. Les recherches montrent que la porcelaine a été créée pour la première fois sous la dynastie Tang, entre 618 et 907 après JC, et que les pièces ressemblant le plus aux versions emblématiques d'aujourd'hui sont apparues aux XIIIe et XIVe siècles. S'inspirant des racines historiques de la forme d'art dans la métaphore visuelle et l'allégorie, ces interprétations modernes de l'artisanat séculaire ont une signification unique en elles-mêmes. En y regardant de plus près, ces récipients sont imprégnés de facettes sentimentales colorées illustrant l'expérience diasporique de chaque artiste, existant comme des clins d'œil à leurs prédécesseurs tout aussi dynamiques tout en établissant une empreinte distincte qui leur est propre.

Dernièrement, le désir de connexion culturelle chez les jeunes Américains d'origine asiatique est un comportement collectif que Mei Lum, la propriétaire de cinquième génération de l'emblème Wing on Wo & Co. du quartier chinois de New York, observe plus fréquemment dans son magasin de porcelaine. "Il est devenu plus évident que les personnes de la diaspora asiatique sont en ce moment de curiosité culturelle et vraiment intéressées à interroger la relation que ces objets entretiennent avec leur histoire familiale et qui ils sont", explique-t-elle. Depuis qu'elle a repris l'entreprise de ses parents en 2016, Mei a pour objectif la longévité, en choisissant des produits qui s'adressent à une clientèle croissante d'Américains d'origine asiatique diasporique de deuxième, troisième, quatrième et cinquième génération et en transformant WOW - le surnom affectueux de Wing on Wo - dans un hotspot culturel où l'expérience de magasinage est également éducative.

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Fondée dans les années 1890, Wing on Wo & Co. est la plus ancienne boutique toujours gérée dans le quartier chinois de New York, maintenant avec Mei Lum à sa tête en tant que propriétaire et fondatrice du projet inclusif WOW.

"Beaucoup d'entre nous réfléchissent profondément à ce que signifie être américain d'origine asiatique - se sentant très attirés par l'histoire et voulant en tirer un sens", note le propriétaire du magasin. Mei décrit un sentiment apparemment omniprésent parmi la jeunesse asiatique diasporique d'aujourd'hui - un désir fantôme pour les expériences de nos ancêtres, et qui est poussé au premier plan de la culture dominante à travers le divertissement, la littérature et, bien sûr, l'art décoratif.

Cela ne veut pas dire que la recherche d'un sens de soi à travers l'expression artistique est une nouvelle pratique. Mais pour des artistes comme Catalina Cheng, le processus créatif est un catalyseur pour explorer de multiples identités culturelles. "Être chinoise, colombienne et queer à l'intersection est ma façon de naviguer dans le monde", déclare Catalina, dont le travail s'inspire à la fois de leur héritage multiculturel et de leur identité de genre non binaire. Depuis 2018, ils créent des pièces qui adoptent une approche humoristique du style artistique asiatique historiquement sérieux. Utilisant des dessins caricaturaux à la place de motifs traditionnels, leurs pots, bols, bouteilles, etc. bleus et blancs stylisés sont ornés de phrases ironiques telles que "ces grenouilles sont lesbiennes" - une plaisanterie légère sur le regard normatif de genre historiquement adopté par le monde artistique dominant.

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Vase "Ces grenouilles sont lesbiennes" de Catalina avec un lustre en or 22 carats.

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Bouteille « The Future is Queer » avec des pêches, symbole traditionnel chinois de bonne fortune.

En décembre, Catalina a présenté ses créations merveilleusement loufoques à la quatrième foire annuelle des céramistes asiatiques américains de Wing on Wo. , qui a célébré à la fois les racines de WOW et l'avenir des artistes asiatiques américains à travers une vitrine exclusive de femmes asiatiques américaines et d'artisans non binaires. La connexion avec les communautés diasporiques asiatiques et Latinx est quelque chose que le natif de Tampa, âgé de 25 ans, a toujours apprécié, en particulier en grandissant dans un environnement avec «peu de diversité». Heureusement, l'art a toujours été un répit réconfortant pour Catalina, et celui qui les a conduits à des créateurs partageant les mêmes idées qu'ils sont fiers d'appeler leurs amis. "Pouvoir se connecter avec d'autres [personnes de couleur] en ligne était un tel soulagement", disent-ils, exprimant à quel point il est édifiant d'avoir le soutien d'autres artistes asiatiques - "cette communauté aide tellement ma santé mentale".

Utiliser l'art pour canaliser la dissonance culturelle est ce qui a conduit l'artiste multidisciplinaire Hannah Lim à son style distinctif. Née en Grande-Bretagne avec un héritage singapourien du côté de son père, la jeune femme de 24 ans a atteint un moment de découverte au cours de sa deuxième année à l'Université d'Édimbourg - une institution dont elle a remarqué qu'elle était peuplée principalement d'étudiants blancs - lorsqu'elle a cherché à renouer avec ses racines chinoises. "Visuellement, j'ai l'air chinoise, mais à l'intérieur, il y a cette sorte de déconnexion par rapport à cette compréhension culturelle", note-t-elle introspectivement.

Admettant que son héritage mixte a toujours été quelque chose qu'elle a toujours voulu examiner à travers son travail, l'artiste en herbe a développé une fascination pour la chinoiserie, une tendance du design occidental du XVIIIe siècle avec des connotations coloniales qui s'appropriait les designs chinois pour le marché européen. Reconnaissant que quelque chose en elle-même se reflétait dans ces créations hybrides, Hannah a décidé de réinterpréter le style d'un point de vue qui lui a permis d'explorer son propre héritage, d'abord avec des sculptures en carton tridimensionnelles, puis éventuellement à travers d'autres médiums.

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Décrites comme des "créatures vivantes" par Hannah, les bouteilles équilibrent "la fonctionnalité avec un design trop orné" - un thème commun à son travail.

Alors qu'elle était dans sa dernière année à Édimbourg, la pandémie a frappé. Démangeant de travailler mais incapable de démarrer des projets à grande échelle pendant le verrouillage, Hannah a commencé à créer une série de tabatières complexes et sculptées à la main, inspirées des versions qu'elle avait vues dans les musées. En utilisant de l'argile polymère colorée - un matériau artisanal familier de son enfance - elle a orné chacun d'éléments anthropomorphes intrigants ainsi que d'indices de son propre héritage asiatique - comme des copies en argile des pendentifs en jade de sa grand-mère, offerts lors de son dernier voyage à Singapour, et des orchidées. , la fleur nationale du pays. Les résultats étaient plus personnels que tout ce que Hannah crée habituellement, les décrivant comme "assez symboliques de moi et rappelant mon propre héritage, étant entre britannique et singapourien".

Des souvenirs de poterie chinoise ornée se sont infiltrés dans le subconscient de Joey Yu. En 2018, l'artiste aujourd'hui âgé de 27 ans a créé une série de vases en plâtre imprimés en 3D intitulée Tender Vessels with Unique Board, un collectif exclusif qui fait appel à des artistes pour des collaborations sur mesure. Décrivant le projet comme «la technologie rencontre un style d'art qui dure depuis des centaines et des centaines d'années», Joey a adapté son esthétique d'illustration lâche et aérée en cinq scènes modernes, juxtaposées avec des éléments et des formes d'artisanat chinois à l'esprit. Avec le recul, elle se rend compte à quel point elle a été influencée par les objets de son enfance, à savoir la vaisselle ornée dont elle se souvient que sa famille utilisait pour les repas. "Vous prenez cela pour acquis", admet-elle, ajoutant que la création des vases l'a rendue plus consciente de ce qui a toujours été autour d'elle. "Je me dis, 'wow, j'étais entouré de tous ces très beaux dessins en grandissant !'"

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"The Pomegranate Vase" de la collection Tender Vessels de Joey Yu.

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"The Moon Flask" de la collection Tender Vessels de Joey Yu.

Réfléchissant sur sa propre histoire, Mei partage les sentiments de Joey. "Je pense qu'en tant qu'enfant, vous n'y pensez pas vraiment", dit-elle. Après avoir repris la boutique de sa famille, Mei a commencé des recherches critiques sur la signification de tous les motifs et symboles derrière les pièces que ses grands-parents avaient achetées pour la collection WOW au fil des ans. Désireux de partager ses découvertes, elle et le personnel de WOW les ont synthétisées dans un zine appelé Porcelain As Expression, qui décompose 12 motifs identifiés comme des points communs dans la porcelaine chinoise ainsi que 10 motifs classiques du répertoire de la boutique.

"Ce qui était vraiment important pour nous et qui est au cœur de notre philosophie chez WOW, c'est de nous assurer que nous centrons les expériences des gens, les histoires familiales - toutes ces choses aggravées - pour donner un sens à qui nous sommes en tant que personnes de la diaspora et pourquoi ces pièces nostalgiques sont tellement symboliques », ajoute Mei. Avec l'intention de séparer la porcelaine chinoise du jargon déroutant traditionnellement conçu par un regard blanc trop historique sur l'art, Mei a délibérément abordé le zine d'une manière qui rendait le sujet moins éloigné des communautés diasporiques. En fin de compte, constatant que "les gens sont souvent attirés par des pièces spécifiques parce qu'ils ont grandi avec elles", elle encourage également les visiteurs à créer leur propre sens et leur propre relation avec les objets qu'ils choisissent.

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WOW's Porcelain as Expression zine, conçu par Gentle Oriental et écrit par Vivian Sangsukwirasathien.

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En abordant le sujet de la distance, à la fois métaphoriquement par rapport à la culture et physiquement par rapport aux maisons ancestrales de leur famille, chaque artiste a cité l'inspiration qu'il tire de voyages significatifs, bien que peu fréquents, pour rendre visite à des parents en Asie - Hong Kong pour Catalina et Joey et Singapour pour Hannah. Bien que de nombreuses générations ultérieures, celles qui sont plus éloignées et n'ayant plus de liens familiaux avec «l'ancien pays», aient plus de mal à se connecter. Mei le décrit comme un profond sentiment de "désir d'appartenance", expliquant que cette distance signifie finalement devoir creuser un peu plus pour comprendre votre histoire et votre héritage.

C'est une pensée anxiogène que l'auteure et musicienne Michelle Zauner, également connue sous son alias musical Japanese Breakfast, explore dans son roman à succès Crying in H Mart. Du nom éponyme d'après son essai de 2018, publié dans The New Yorker, Michelle se bat pour garder la mémoire de sa mère - et à son tour son identité coréenne - vivante en faisant du shopping chez l'épicier asiatique spécialisé que le couple fréquentait. Dans l'écriture de Michelle et dans ces objets d'art de la nouvelle vague, il existe une peur omniprésente que sa culture se perde à travers le passage du temps et le décès d'êtres chers.

En combattant cette notion, Catalina ajoute une marque de côtelette, le symbole de caractère traditionnel en forme de sceau couramment utilisé par les artistes asiatiques comme signature, sur presque toutes leurs céramiques. Il affiche leur nom de famille, Cheng, écrit en caractères chinois traditionnels. "​​C'est tellement important pour moi de continuer à l'écrire sur mon travail parce que si je reste longtemps sans le voir du tout, j'oublie comment ça se passe", concluent-ils. « C'est un sentiment bizarre parce que comment as-tu pu oublier ton nom ? Mais si vous ne l'utilisez pas, vous le perdez.