Guide intelligent des drapeaux de fierté à travers les décennies

Guide intelligent des drapeaux de fierté à travers les décennies

Qu'il s'agisse d'envelopper une campagne publicitaire ou de battre d'un poteau, hissé lors d'une manifestation ou détesté par les fanatiques, le drapeau arc-en-ciel est l'un des symboles les plus puissants des 50 dernières années. Sa mutabilité est de par sa conception : à l'origine huit bandes (avec des cercles d'étoiles en option), la création a été proposée par l'artiste Gilbert Baker et ses collaborateurs sans marque ni droit d'auteur. Ils ont planté une graine qui fleurit, à ce jour, dans des milliers de variétés de drapeaux, s'engageant avec le courant dominant et incarnant la complexité, tout comme la communauté LGBTQ+ qu'elle représente fièrement. Pour célébrer le mois de la fierté, nous nous sommes entretenus avec trois experts en culture visuelle pour revenir sur les origines et l'évolution du signifiant indubitable de la communauté queer, et sur ce que signifie hisser le drapeau aujourd'hui, demain et pour l'éternité.

Années 1970 : Faites-le vous-même

Dans le livre essentiel d'Andy Campbell Queer x Design, l'historien écrit que le vétérinaire vietnamien et activiste de la marijuana Gilbert Baker "a été invité par le superviseur de la ville de San Francisco Harvey Milk à concevoir un nouveau drapeau pour les prochaines célébrations de la Journée de la liberté gay", en 1978. Alors que les militants avaient récupéré le triangle rose utilisé par les nazis pour cibler les homosexuels, Baker et ses compatriotes voulaient une nouvelle icône optimiste. Son drapeau comporterait huit bandes, disposées dans un ordre spectral, chaque couleur ayant une signification : rose vif pour le sexe, rouge pour la vie, orange pour la guérison, jaune pour la lumière du soleil, vert pour la nature, turquoise pour la magie et l'art, indigo pour la sérénité, et violet pour l'esprit. Une deuxième version comportait une zone remplie d'étoiles tie-dye, dans une version étrange du drapeau américain. Les deux ont été transportés par avion au United Nations Plaza de San Francisco en tant que déclaration mondiale de solidarité gay.

Selon l'histoire, Harvey Milk et le maire de San Francisco, George Moscone, ont été assassinés quelques mois plus tard. En 1979, le comité de la parade de la fierté de la ville a décidé d'afficher le drapeau arc-en-ciel rayé sur l'intégralité du parcours du défilé. Au cours du processus de fabrication des nombreux drapeaux, il n'a pas été possible de trouver suffisamment de tissu rose vif, et du turquoise a également été abandonné pour créer un nombre pair de six bandes. La suppression du sexe et de la magie "reflète par inadvertance ce qui s'est passé alors que certaines causes LGBTQ+ ont été adoptées par le grand public", déclare Andrew Shaffer, codirecteur exécutif par intérim de la GLBT Historical Society. "Nous avons choisi de nous débarrasser des parties de nous-mêmes et de nos communautés qui sont les plus difficiles à conformer", ajoute-t-il. La société abrite aujourd'hui un vestige de l'un de ces drapeaux originaux. « Il est en remarquablement bon état pour son âge », dit Shaffer.

Années 1980 : Hors des placards et dans la rue

Alors que la communauté LGBTQ+ se battait pour lutter contre (et survivre) à l'épidémie de VIH/sida, l'idée de Baker du drapeau arc-en-ciel comme symbole d'espoir a pris un sens plus profond. Les personnes en deuil l'ont cousu sur des carrés de la courtepointe commémorative du sida. Nicholson Earle, membre de la AIDS Coalition to Unleash Power, a commencé à se préparer pour un voyage de 1990 au cours duquel il a porté un drapeau arc-en-ciel sur les 1 000 milles entre San Francisco et l'ouverture des Gay Games à Vancouver, en Colombie-Britannique. Dans peut-être la première des nombreuses transmutations du drapeau, le passionné de cuir et éditeur Tony DeBlase a dévoilé le drapeau Leather Pride en 1989, une série de rayures noires et bleues, avec une bande blanche au centre et un canton avec un cœur rouge.

Années 1990 : Dans les rues où vous vivez

Un peu comme le mouvement des droits des homosexuels, dans les années 1990, le drapeau arc-en-ciel était une grosse affaire. Dans n'importe quel centre urbain, vous pourriez trouver une librairie gay vendant le drapeau sur des épingles, des tasses, des T-shirts ou même des godes. Sur les porches des enclaves gays de Palm Springs à Provincetown, de vrais drapeaux emplissaient l'air. Selon le New York Times, en 1991, l'artiste David Spada a transformé le drapeau en six anneaux en aluminium anodisé, qui, réunis sur un collier à roulement à billes, sont rapidement devenus un accessoire de rigueur. En 1994, Baker a créé un drapeau d'un kilomètre de long qui a été porté devant les Nations Unies et sur la 5e avenue de New York pour commémorer le 25e anniversaire du soulèvement de Stonewall. Pendant ce temps, de plus en plus de communautés adoptaient d'autres types de drapeaux. En 1998, l'activiste Michael Page a offert un drapeau Tristriped Bisexual Pride, composé à 40 % de Pantone 226 (rose, pour l'homosexualité), à 40 % de Pantone 286 (bleu, pour l'hétérosexualité) et à 20 % de Pantone 258 (violet, pour le mélange).

Années 2000 : mutations millénaires

À Phoenix, en Arizona, le tournant du siècle a amené le déploiement du drapeau Trans Pride de Monica Helms - cinq bandes alternées de bleu bébé garçon, rose bébé fille et blanc - lors du défilé local de la fierté. Cela allait devenir l'un des frères et sœurs les plus populaires au monde de l'original de Baker, qui a culminé, quelque 20 ans plus tard, dans son utilisation constante comme palette de couleurs et inspiration de conception pour les tenues des reines de RuPaul's Drag Race et des stars de la pop comme Charli. XCX et Kim Petras. En 2003, pour marquer le 25e anniversaire du drapeau arc-en-ciel, Baker a façonné le drapeau arc-en-ciel 25 Sea-to-Sea, un 1, 25 miles complet des huit couleurs originales, pour l'affichage à Key West, en Floride, et la distribution éventuelle à quelque 100 villes autour du monde.

Années 2010 : la vie imite l'art

En 2015, le Museum of Modern Art (MoMA) a acquis une production de masse du drapeau à six bandes pour sa collection permanente. «Nous l'avons acquis le 4 juin 2015, quelques semaines à peine avant Obergefell c. Hodges, la décision 5-4 de la Cour suprême des États-Unis statuant que le quatorzième amendement oblige tous les États à accorder les mariages homosexuels et à reconnaître les mariages homosexuels accordés en d'autres États », explique Paola Antonelli, conservatrice principale de l'architecture et du design du MoMA et directrice de la recherche et du développement. "Mais quand le 26 juin est arrivé, nous l'avons installé tout de suite, le même jour, fous de joie et voulant célébrer cette nouvelle d'époque. Le drapeau arc-en-ciel est un design tellement fort et essentiel qu'il a toujours appartenu à la collection du MoMA.

Pendant ce temps, une abondance de nouveaux drapeaux est arrivée, comme en 2017, lorsque le Bureau des affaires LGBT de Philadelphie a conçu une itération à huit bandes qui, en solidarité avec les communautés de personnes de couleur récemment ciblées lors d'incidents violents dans des bars gays locaux, a ajouté une bande de noir et une bande de marron. (Ces couleurs avaient également été proposées depuis longtemps à d'autres nouveaux drapeaux Pride pour commémorer les personnes perdues et vivant avec le sida. ) L'année suivante, l'artiste Daniel Quasar a imaginé un drapeau Progress Pride - entrecoupant les six bandes standard se trouve un chevron de rayures incorporant le noir et des rayures brunes et les couleurs du drapeau Transgender Pride. La fin de la décennie a vu quelque trois millions de personnes, et l'un des plus grands drapeaux de fierté au monde, envahir les rues de São Paulo pour manifester contre le président brésilien antigay Jair Bolsonaro.

Années 2020 : Orgueil et préjugés

Aujourd'hui, un nouveau drapeau est entré dans le lexique : le drapeau Intersexe Progress Pride de Valentino Vecchietti, qui centre un cercle violet à l'intérieur d'un triangle jaune (un symbole pour les personnes intersexuées créé en 2013 par Morgan Carpenter) dans le nouveau standard de Quasar. Le «changement constant» de l'original de Baker, dit Andy Campbell, «en termes de combien de couleurs il porte et dans quel arrangement, fait signe vers une histoire de changement et d'auto-définition communautaire. Chaque nouvelle itération ajoute de la complexité et de la nuance et, dans mon esprit, de la crédibilité à son importance centrale discutable dans la symbolique queer.

Et l'original de Baker est toujours puissant - il y a quelques jours, quelqu'un a brûlé un drapeau Pride et incendié quelques maisons à Baltimore, tandis qu'à travers le pays, à la Seattle Pacific University, des dizaines d'étudiants protestaient contre l'interdiction par leur école du droit du personnel à temps plein être dans des relations homosexuelles ont jeté un drapeau arc-en-ciel dans la main de leur président homophobe en échange de leurs diplômes.

Alors que le drapeau arc-en-ciel peut sembler si omniprésent qu'il a perdu de sa puissance, il est clair que ceux qui s'opposent aux droits des homosexuels pensent le contraire. Comme le souligne Shaffer, « chaque jour, les personnes queer créent de nouveaux symboles qui pointent vers un monde encore à venir. Et au fur et à mesure que chaque symbole sera intégré et intégré dans les logos d'entreprise et les campagnes de marque, nous continuerons à pousser plus loin, à rêver de nouvelles utopies et à faire exister ce nouveau monde.