Le récit inédit de la façon dont l'Inde a influencé le mouvement du design de Memphis

Le récit inédit de la façon dont l'Inde a influencé le mouvement du design de Memphis

En tant qu'artiste sud-asiatique dont le travail a été décrit comme à la fois éphémère et abstrait, ceux qui apprécient mon travail font souvent des comparaisons avec le style emblématique du mouvement de design de Memphis avec ses formes géométriques et ses couleurs vives et ludiques. Mais, en réalité, je trouve plus d'inspiration dans ma lignée tamoule éclectique - et en y regardant de plus près, il est devenu évident que le fondateur du collectif, Ettore Sottsass, en faisait de même.

Dans la ville de Tiruvannamalai, les pèlerins affluent vers le temple Annamalaiyar, où ils ritualisent leur dévotion à Shiva, le dieu hindou du temps. Chaque année, la ville est inondée de touristes qui parcourent tout le sous-continent et traversent la mer pour faire pénitence. Alors que Tiruvannamalai est connue comme un épicentre spirituel, ce que l'on sait moins de cette ville du Tamil Nadu, c'est qu'elle est parsemée d'une architecture excentrique et criarde.

S'appuyant sur ces héritages de designers architecturaux, l'artiste sud-asiatique britannique Shezad Dawood, partage que les designers sud-asiatiques "ont apporté quelque chose d'unique au projet moderne, en termes d'adaptation au climat et aux héritages artisanaux de l'Asie du Sud, dans la manière dont ils considèrent le paysage, autant une partie du bâtiment que le bâtiment lui-même. Je pense qu'il y a quelque chose de très poétique et de beau dans la façon dont ils considèrent "l'espace négatif" et le besoin d'une expression plus vernaculaire à l'échelle humaine.

Les maisons colorées invitent aux formes asymétriques, juxtaposées au paysage indien effronté. Alors que beaucoup de ces maisons n'ont peut-être pas été intentionnellement construites pour provoquer esthétiquement, l'architecture de cette ville animée d'Asie du Sud a grandement inspiré l'un des pères fondateurs les plus radicaux du postmodernisme. Ne cherchez pas plus loin que les premières céramiques de Sottsass, produites entre la fin des années 1960 et le début des années 1970 - la série Indian Memory ainsi que les séries Tantra et Yantra remontent à sa première exploration de l'Inde, à l'automne 1961. Suite à ce premier voyage, Sottsass a fait des visites annuelles dans la région de l'Asie du Sud et ces expéditions ont été suivies par des effusions de travail créatif.

Une sélection d'images de la collection Yanta di Terracotta d'Ettore Sottsass présentées dans le dernier livre d'Ivan Mitteon. . .

Une sélection d'images de la collection Yanta di Terra-cotta d'Ettore Sottsass, présentées dans le dernier livre d'Ivan Mitteon, Sottsass/Poltranova.

Là où le style postmoderniste de Memphis est célèbre pour son amalgame d'anti-consumérisme et de multiformité, une grande partie de cette esthétique peut être considérée comme une transmutation collective de son obsession non seulement pour le pop art et le mouvement Jugendstil autrichien, mais aussi pour les images et les sons de l'Inde. . Comme Barbara Radice, critique de design et épouse de Sottsass depuis plus de 30 ans, l'a dit un jour : « Ettore a trouvé l'Inde parce qu'il avait besoin de l'Inde… Il l'a cherchée et l'a trouvée instinctivement, comme les animaux reniflent l'air et vont dans l'eau. L'influence est remarquablement nette. Avec sa dénomination intentionnelle d'objets commémorant les empereurs indiens à ses premières traductions de textes sanskrits, Sottsass a été attiré par l'ésotérisme et le mysticisme de l'hindouisme et de l'Asie du Sud.

Cette fascination croissante pour l'Inde n'était bien sûr pas isolée. En fait, de nombreux pionniers du design, de Charles et Ray Eames à Le Corbusier, sont connus pour avoir passé un temps considérable dans le sous-continent, voyageant, collectant et tirant des idées. Les moulins à poivre et les tire-bouchons emblématiques que Sottsass a conçus pour Alessi en 1989, qui sont disponibles à l'achat chez SSENSE aujourd'hui, sont nés de l'exposition de meubles "Bharata" de 1988, menant à une collaboration avec des artisans indiens, qui a ensuite inspiré l'objet en bois tourné de Twergi. série.

Pourquoi alors, l'impact de l'esthétique sud-asiatique est-il généralement laissé de côté dans la plupart des conversations sur le design contemporain ? La culture et la philosophie orientales ont contribué à la qualité de vie vécue par l'Occident, tout en maintenant sa position de «monde sous-développé». Évidemment, il est temps que le monde du design reconnaisse ses autres influences. Shezad souligne qu'"il est très important de voir le 'moderne' comme une voie à double sens, l'Asie du Sud ayant autant d'influence sur Le Corbusier et d'autres comme Neutra et Louis Kahn".

Peut-être que ce recadrage du récit, pour inclure les histoires sud-asiatiques dans la célébration des plaisirs actuels du design, permettra plus de possibilités et de potentialités dans le monde de l'art dans son ensemble. Mansi Shah, une artiste amérindienne basée à Los Angeles, en Californie, pense qu'"il y aura certainement plus de profondeur" qui accompagne cette reconnaissance. Pour certains, comme le producteur de design italien Ivan Mitteon, qui a récemment publié le livre Sottssass/Poltranova 1958 - 1974, l'influence est plus triviale. « La philosophie orientale a été très importante dans les années 60 et 70, car elle était considérée comme une nouvelle façon de traiter les problèmes contemporains », explique-t-il. "Je ne sais pas si c'est encore vraiment le cas maintenant. "

L'image peut contenir des meubles d'intérieur et une étagère de design d'intérieur

Le miroir Ultrafragola emblématique de Sotsass dans la maison d'Olivia Kim.

Cette réponse soulève la question suivante : le monde du design, comme la plupart des institutions du Nord, a-t-il un problème de blanchiment ? Sophie Collé semble le penser. Le designer basé à Brooklyn, dont le travail ondulant s'inspire directement d'éléments de Memphis, affirme que "le design porte toujours une mentalité coloniale". Comme elle l'explique plus en détail, "Il est très évident et douloureux de voir des nations entières être effacées à travers l'objectif de conception que nous avons ici spécifiquement aux États-Unis. "

La référence explicite de Sottsass à l'Asie du Sud peut donc être applaudie - sa volonté de revendiquer directement cette influence avec transparence était, d'une certaine manière, une démarche très radicale compte tenu du contexte de la culture extractive environnante. Harry Chadha, un designer basé à New York d'ascendance sikh, est d'accord, soulignant que "l'idée plus large de la reconnaissance du matériel source est quelque chose que la plupart des critiques et des observateurs du design réalisent lentement - ou rapidement - dans la conversation contemporaine en tant que designers qui continuent à abriter ces influences lointaines devra être transparent à leur sujet.

Le design, comme toutes les formes d'art et de culture, est intrinsèquement politique et reflète la dynamique du pouvoir qui existe dans la vie quotidienne des gens ordinaires. Alors que nous entrons dans le Mois du patrimoine AAPI, il est utile de se réorienter vers un cadre de conception de l'Asie du Sud moins lié à la pauvreté et au déficit et davantage à l'abondance. Il n'est pas surprenant que l'influence orientale sur le design contemporain soit largement exclue des conversations sur le design moderne, car cela est vrai pour la façon dont la plupart des pays développés ont pris du développement. Cependant, en honorant à la fois le travail de Memphis et en se souvenant des contributions des Américains d'origine sud-asiatique, il est possible de repenser la conversation.

Mais des progrès vers le recadrage sont activement réalisés. La dernière exposition du MoMA sur l'architecture décoloniale de l'Asie du Sud offre aux amateurs de design l'occasion de se plonger dans la richesse des connaissances qu'est l'esthétique du sous-continent. Pour les jeunes designers comme Mansi et Harry, cette représentation va au-delà de l'esthétique et offre une opportunité unique et pleine d'espoir de faire proliférer les connaissances et les histoires du design avec intention et commémoration. Comme le conclut Harry, « Il y a suffisamment de ce matériel source pour que l'influence soit prise via les palettes, les matériaux et les textures, peu importe qui réalise la conception avec eux. Qui sait, peut-être verrons-nous plus de sikhs à la Serpentine.