Conseils pour faire pousser une pelouse dans des conditions sèches

Conseils pour faire pousser une pelouse dans des conditions sèches

Les pelouses font l'objet de nombreuses critiques pour leur consommation d'eau, en particulier dans les climats arides où l'eau est une ressource limitée. La vérité est que la plupart des pelouses sont excessivement arrosées et n'ont pas besoin d'autant d'humidité que les propriétaires leur donnent.

Voici quelques conseils pour entraîner votre pelouse à pousser dans des conditions arides et désertiques et à survivre à des sécheresses temporaires avec une utilisation minimale d'eau.

Arroser correctement

En climat sec, arroser correctement signifie arroser moins. Sevrer une pelouse de sa dépendance excessive à l'eau est la première et la plus importante étape vers une pelouse plus économe en eau. La méthode courante d'arrosage automatique d'une pelouse chaque matin est une mauvaise pratique, car elle entraîne essentiellement une pelouse à avoir besoin de cette gorgée d'eau chaque jour. Les gazons qui reçoivent ce type d'arrosage peu profond régulier ont tendance à développer des racines peu profondes qui mourront si leur dose quotidienne d'eau est refusée. Et avec la pratique quotidienne de l'arrosage, une grande partie de l'eau s'évapore simplement - un gaspillage complet d'humidité précieuse.

Limiter la quantité d'arrosage entraînera progressivement votre pelouse à envoyer des systèmes racinaires plus profonds qui seront beaucoup plus efficaces pour utiliser l'humidité du sol. Même les espèces de graminées qui aiment l'eau comme le pâturin du Kentucky sont capables de survivre et de prospérer avec beaucoup moins d'eau qu'elles ne reçoivent normalement.

Lorsque vous arrosez dans un climat sec ou en période de sécheresse, faites-le lorsque l'évaporation est minimale. Arrosez le matin avant la présence du soleil qui évapore l'humidité avant qu'elle ne pénètre dans le sol. Évitez également d'arroser les jours de grand vent, lorsque l'évaporation est accélérée. Un arrosage par semaine, effectué dans de bonnes conditions, est beaucoup plus efficace que des arrosages peu profonds quotidiens.

S'adapter à la chaleur estivale

Votre pelouse peut être le centre de l'activité familiale au printemps et à l'automne (et en hiver dans les climats plus chauds), mais la chaleur de l'été nécessite une approche différente, à la fois dans la façon dont vous utilisez votre pelouse et dont vous en prenez soin. Il est maintenant temps de réduire la circulation des piétons sur la pelouse et de réduire au minimum les pratiques d'entretien. L'aération et le déchaumage doivent être effectués pendant les saisons plus fraîches, pas en été. Tondre l'herbe à une hauteur plus élevée ombragera le sol et gardera les racines plus fraîches.

Réduire le stress pendant la sécheresse

Au-delà de la formation d'une pelouse pour survivre avec moins d'eau, il existe d'autres techniques de gestion qui soutiennent votre pelouse pendant les périodes de sécheresse. Sans surprise, rester en dehors de la pelouse est la plus grande aide. Alors que l'été est une période pour réduire la circulation piétonnière, les conditions de sécheresse sont une période pour l'éliminer complètement. Évitez tout type d'entretien majeur de la pelouse pendant les périodes de sécheresse et emmenez vos animaux de compagnie au parc à chiens ou lors de longues promenades plutôt que de les laisser jouer sur la pelouse. La tonte sera déjà moins nécessaire car le temps chaud et sec s'installe et ralentit la croissance de l'herbe, mais il est préférable d'éviter de tondre complètement pendant les périodes de sécheresse, sauf si cela est absolument nécessaire.

Pendant la sécheresse, les herbes peuvent être autorisées à dormir, mais à moins qu'il n'y ait des interdictions d'arrosage locales, arrosez juste assez pour maintenir les racines en vie. Selon les scientifiques du gazon, les graminées à gazon peuvent rester en dormance jusqu'à quatre semaines sans dommages permanents. Si une sécheresse dépasse quatre semaines, arrosez suffisamment profondément pour réhydrater légèrement l'herbe et mouiller le sol jusqu'à une profondeur de 5 pouces. Cela ne fera pas nécessairement verdir l'herbe, mais cela maintiendra la base en vie.

Plantez des graminées résistantes à la sécheresse

Dans les régions de saison froide et de saison chaude, il existe des variétés de graminées qui ont des besoins en eau plus faibles. Une pelouse peut être replantée ou réensemencée avec un mélange de graminées qui a moins besoin d'humidité, ou elle peut être convertie plus graduellement en semant chaque année avec des graines d'une espèce de graminée plus appropriée. Sur plusieurs années, les graminées les plus résistantes à la sécheresse prospéreront tandis que d'autres mourront progressivement.

Dans les régions de saison fraîche, le pâturin du Kentucky est l'herbe à gazon la plus répandue, mais il est également très exigeant en matière d'eau. Même dans les climats de saison fraîche, la disponibilité de l'eau devient un problème plus sérieux, et de nombreux propriétaires remplacent maintenant le pâturin du Kentucky par des fétuques qui nécessitent moins d'eau et sont mieux à même de résister à la sécheresse.

Dans les régions de saison chaude, les graminées résistantes à la sécheresse sont devenues populaires depuis un certain temps, en particulier dans le sud-ouest des États-Unis. Il existe de nombreux choix d'espèces de graminées tolérantes à la sécheresse pour les climats de saison chaude. Les espèces de graminées ont été sélectionnées de manière sélective pour offrir des cultivars résistants à la sécheresse; certains prospèrent dans des environnements arides toute l'année tandis que d'autres approchent de la quasi-dormance jusqu'à la saison des pluies, lorsqu'ils reviennent dans des périodes de croissance.

Tondre correctement

C'est un fait universel que la plupart des pelouses sont tondues trop courtes, mais il est particulièrement important de tondre à une hauteur plus longue dans les climats arides et dans des conditions de sécheresse. Les brins d'herbe (feuilles) stockent la majeure partie de l'humidité de la plante, et une herbe plus longue signifie plus d'humidité pour fournir les racines de la plante. L'herbe plus longue fournit également de l'ombre au sol, ce qui le maintient frais et minimise l'évaporation de l'humidité.

Amender le sol si nécessaire

C'est difficile à faire avec une pelouse établie, mais lors de l'ensemencement ou de l'engazonnement d'une nouvelle pelouse, amender le sol sous-jacent avec beaucoup de matière organique aidera le sol à retenir l'humidité qui peut être utilisée par les racines des graminées. Les sols sablonneux se drainent si rapidement que les pelouses ont du mal à obtenir l'humidité dont elles ont besoin, tandis que les sols riches en matières organiques peuvent soutenir les pelouses beaucoup plus efficacement.

Avec une pelouse établie, vous pouvez maintenir et améliorer la quantité de matière organique retenant l'humidité en tondant avec une tondeuse mulching qui maintient l'herbe tondue sur la pelouse, ou en recouvrant annuellement la pelouse de compost ou d'une autre matière organique.

Réduire la taille de la pelouse

Lorsque l'eau est une denrée précieuse, la meilleure solution peut être de réduire la superficie de la cour consacrée à l'herbe vivante. L'ajout de terrasses, de patios, de cours et d'autres surfaces réduira non seulement la quantité d'eau nécessaire pour soutenir l'herbe, mais réduira également vos tâches d'entretien de la pelouse.

Certaines régions du pays ont connu des sécheresses majeures et des pénuries d'eau entraînant des interdictions, des restrictions et un changement culturel vers la conservation de l'eau. Lorsque l'eau est rare et qu'une grande pelouse n'est plus pratique, il est logique de réduire la taille. Si une pelouse est toujours souhaitée pour les enfants, les animaux domestiques ou l'esthétique, il n'est pas nécessaire de l'éliminer complètement - il suffit de rendre la zone plus petite et plus facile à gérer.

Convertir en couvre-sol alternatifs

Même les graminées résistantes à la sécheresse nécessitent plus d'eau que certaines autres espèces de couvre-sol. Dans les régions où les conditions de faible humidité sont permanentes et inévitables, vous voudrez peut-être envisager d'abandonner complètement l'herbe et de convertir l'espace de la cour en une autre forme de couvre-sol vivant. Certaines options incluent :

Pour les zones ombragées :

  • Pervenche (Vinca minor), zones de rusticité USDA 4 à 9
  • Mahonia rampant/raisin de l'Oregon (Mahonia repens), zones de rusticité USDA 5 à 9
  • Aspérule odorante (Galium odoratum), zones de rusticité USDA 4 à 8.
  • Thym rampant (Thymus serpyllum), zones de rusticité USDA 3 à 9.

Pour les zones ensoleillées :

  • Ciste (Cistus spp. ), zones de rusticité USDA 8 à 11
  • Neige en été (Cerastium tomentosum), zones de rusticité USDA 3 à 7
  • Phlox mousse ( Phlox subulata ), zones de rusticité USDA 2 à 9
  • Winecups (Callirhoe involucrata), zones de rusticité USDA jusqu'à 11

Envisagez le gazon artificiel

Pour certaines personnes, faire pousser de l'herbe dans le haut désert est tout simplement plus problématique que cela n'en vaut la peine. Bien que ce ne soit pas pour tout le monde, un nombre surprenant de propriétaires, même dans les climats de saison fraîche, choisissent de renoncer à l'herbe vivante et aux couvre-sols en faveur de pelouses en gazon artificiel. Dans les environnements désertiques en particulier, les restrictions d'eau rendent les pelouses vivantes assez peu pratiques, et une petite parcelle de gazon artificiel peut suffire pour un animal de compagnie ou un coin salon. L'entretien est facile et de nombreuses variétés de gazon artificiel ressemblent beaucoup à la vraie chose.

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