Revisitez les jardins sereins de Lotusland, où 35 000 plantes prospèrent encore 80 ans plus tard

Revisitez les jardins sereins de Lotusland, où 35 000 plantes prospèrent encore 80 ans plus tard

Peu d'efforts d'aménagement paysager contiennent la passion et la préservation minutieuse de Lotusland, le domaine de Montecito de 37 acres acheté par Madame Ganna Walska en 1941. Chanteuse d'opéra et mondaine polonaise bien connue, Walska a développé une obsession pour les plantes de tous les coins du monde et a utilisé sa sensibilité de conception excentrique pour les agencer. Elle a embrassé le microclimat exceptionnel de la région, accueillant des cactus aimant le désert, des fougères aimant l'humidité, des fleurs de lotus aimant l'eau, et bien d'autres choses encore. Après son décès en 1984, Walska a laissé le domaine à une fondation qui a commencé à le partager avec le public six ans plus tard : les 20 jardins comprenant 3 400 plantes et plus de 35 000 spécimens.

Initialement présenté dans un numéro d'AD en 1974, Lotusland a récemment été archivé dans un nouveau livre Rizzoli photographié par Lisa Romerein. Elle a d'abord capturé le domaine pour un magazine diffusé sur Santa Barbara, mais à l'époque, elle n'avait qu'un jour pour le photographier. Elle a donc sauté sur l'occasion pour réexaminer les plantes rares et l'atmosphère éthérée de Lotusland, de l'aube au crépuscule, y compris la croissance impressionnante et la pertinence croissante des jardins. Dans le contexte urgent du changement climatique, la beauté de Lotusland témoigne également de ses pratiques horticoles durables pionnières.

"Lotusland met en lumière l'immense diversité qui existe au sein de ces jardins tout en sensibilisant à la nécessité de protéger cette ressource fragile à chaque occasion", explique Paul Mills, directeur de la conservation et conservateur de la collection vivante, qui a guidé Lisa tout au long du tournage du livre. "Les jardins botaniques comme Lotusland ont toujours joué un rôle important dans la conservation des plantes, le groupe vital d'organismes qui sont cruciaux pour notre existence et celle de la planète. "

L'accent mis par Madame Walska sur la durabilité est aligné sur ses intérêts spirituels dans le yoga, l'astrologie et la méditation. Elle a étudié des sujets comme la télépathie, la numérologie et l'hypnotisme et a initialement nommé sa propriété Tibetland, espérant que ce serait une retraite pour les lamas tibétains avant le début de la Seconde Guerre mondiale. C'était une femme qui créait selon ses propres termes, réunissant la transcendance du monde naturel dans un cadre unique. Ci-dessous, Lisa parle du processus de capture de Lotusland et d'appréciation de l'héritage de Walska des décennies plus tard.

Le Lemon Arbor dans les vergers de Lotusland auxquels Walska a continuellement ajouté.

Le Lemon Arbor dans les vergers de Lotusland, auquel Walska a continuellement ajouté.

En quoi ce projet de livre diffère-t-il des autres que vous avez réalisés dans le passé ?

La bonne chose à propos de ce projet était qu'il s'est déroulé en un seul endroit, dans un seul jardin. C'était très immersif. Nous avons tourné les jardins pendant environ un an à chaque saison. Même si Lotusland n'est pas vraiment un jardin saisonnier, grâce à ses plantes succulentes et ses conifères, il se passe encore plusieurs choses dans le jardin à des moments précis. Par exemple, le jardin d'aloès est en pleine floraison en hiver, alors que le jardin est en fait fermé aux visiteurs.

Quel a été votre processus global pour capturer les 20 jardins et leurs 3 400 plantes ?

Nous avons fait un plan de match pour chaque saison, mais les jardins nous ont aussi parlé. Il y a eu des surprises que nous avons captées tout de suite. C'était la magie de celui-ci. Nous tournions par incréments de deux jours, en arrivant avant l'aube et en repartant tard dans la soirée. Ce fut une expérience unique car la plupart des visiteurs ne peuvent pas voir le jardin à ces heures-là.

Le livre contient des photos de films en noir et blanc inattendues mais époustouflantes qui montrent les cactus en barils d'or, les cycas macrozamia, le jardin des broméliacées, le jardin des cactus Dunlap et le jardin des topiaires. Pourquoi avez-vous voulu montrer les jardins sous cet angle ?

Le jardin a cette intemporalité incroyable, que vous voyez dans les photos d'archives de Madame Ganna Walska. Lorsque vous y êtes, vous vous sentez détaché du temps et de l'espace. C'est désorientant d'une manière vraiment fantastique. Le film noir et blanc 665 que j'utilisais n'est plus en circulation depuis 20 ans. Je le sors pour des occasions spéciales comme celle-ci. Je voulais que les gens se disent : « S'agit-il de photos d'archives ou de photos modernes ? J'ai utilisé un mélange d'images pour donner au spectateur l'impression d'inspirer et d'expirer avec le jardin.

L'OfficeMain House de style méditerranéen à Lotusland par l'architecte Reginald Johnson.

L'Office-Main House de style méditerranéen à Lotusland, par l'architecte Reginald Johnson.

Vous avez également pris des photos aériennes des jardins d'eau et des topiaires. Pourquoi avez-vous voulu les montrer d'en haut ?

Au départ, je ne pensais pas prendre de photos avec un drone car les jardins consistent souvent à être dedans. Plus nous nous promenions, plus je remarquais l'architecture très intentionnelle de Lotusland. La géométrie du Jardin d'Eau est absolument magnifique ; le Jardin des Topiaires est très organisé. Les voir d'en haut aide les téléspectateurs à les ressentir d'une manière singulière.

Comment avez-vous décidé des détails que vous avez capturés, de l'aigrette au globe céleste et à l'horloge du signe du zodiaque ?

Ces détails témoignent de la passion et de l'excentricité de Madame Ganna Walska, ainsi que de son amour pour Lotusland. Elle avait le sens de l'humour et aussi une obsession pour les jardins. Elle a dépensé tout son argent pour les plantes; peu importait qu'ils soient rares ou qu'elle les trouve juste beaux.

Il semble qu'il y ait une quantité infinie de "faits amusants" liés à Lotusland. Avez-vous appris quelque chose de particulièrement spécial sur les choix de Ganna Walska pour les jardins ?

Quant à sa vision, Madame Walska n'était pas nécessairement une horticultrice. Sa démarche est née d'une relation affective avec les plantes. Elle était une admiratrice passionnée de certaines espèces. Et quand elle aimait quelque chose, elle n'en voulait pas qu'un : elle en voulait une mer. Vous ne voyez pas souvent des jardins comme Lotusland. Par exemple, le Blue Garden - qui fait un jardin uniquement basé sur une couleur ? J'étais fasciné par cela et par la façon dont elle bordait les allées avec du verre bleu recyclé. Bien qu'il ne s'agisse pas d'un choix d'aménagement paysager traditionnel, c'est magique lorsque vous voyez la lumière les frapper et scintiller. Ensuite, il y a les coquillages géants au bord de la piscine. Vous voyez ces détails et savez que vous êtes dans un endroit pas comme les autres.

Une charmante allée menant au Rose Garden de Lotusland.

Une charmante allée menant au Rose Garden de Lotusland.

Le livre fait un excellent travail en mettant l'accent sur la nature spirituelle et les intentions de Ganna Walska derrière Lotusland. Il la cite en disant : "Vivre sur cette planète n'est pas une réalité mais simplement un moment qui passe dans le temps et l'espace qui nous est alloué pour la croissance. " Vouliez-vous que sa spiritualité se ressente dans les photographies ?

Absolument. Vous ne pouvez pas vous empêcher de penser à sa spiritualité lorsque vous vous promenez dans les jardins. Je me sentais responsable d'honorer ce qu'elle avait créé. Mon assistante et moi avions constamment l'impression d'être dans un autre monde. Chaque fois que nous partions, nous devions nous réacclimater. Je souhaite seulement que nous ayons pu capturer un matin plus brumeux, mais nous n'en avons jamais eu. Cela aurait également aidé à capturer le sentiment d'un autre monde.

Le livre contient également un bon nombre de photos historiques de Ganna Walska avec les plantes, et je suis sûr que vous en avez vu plus dans les archives. Ces photos, ou la façon dont vous l'imaginiez passer du temps à Lotusland, ont-elles influencé vos prises de vue ?

Il y en avait certainement certains auxquels je voulais faire référence. Il y a une photo classique, où elle se tient devant la maison principale. Aujourd'hui, vous pouvez vraiment voir la maturation des plantes là-bas. C'est presque méconnaissable par rapport à la photo originale d'elle. J'aime toutes les photos d'elle dans les jardins, en particulier celles d'elle dans le verger de citronniers cueillant des citrons.

Le jardin aquatique de Lotusland que Walska a transformé d'une piscine en étang.

Le jardin aquatique de Lotusland, que Walska a transformé d'une piscine en étang.

Lotusland est également connu pour ses plantes rares, en particulier dans le jardin Cycad, où vous avez pris de magnifiques photos. Avez-vous adopté une approche différente des plantes rares ?

Je l'ai certainement fait. C'était un de mes objectifs à chaque saison. Nous avons fait attention à tous ceux qui fleurissaient à des moments précis, y compris le cactus Reine de la nuit, qui ne fleurit qu'un jour la nuit. Les cycadales, sur lesquelles Walska s'est concentrée plus tard dans sa vie, sont parmi les plus grands spécimens de cycadales au monde. Ils aiment lancer leurs cônes à certains moments, et nous y arrivions souvent dans le noir pour les capturer. Les fleurs de lotus étaient au centre de notre premier shooting, et il était vraiment important de les documenter en été. Je me suis également concentré sur les euphorbes à l'extérieur de la maison principale, celles qui ressemblent à des créatures marines, qui, malheureusement, étaient en fin de vie et ont depuis été remplacées. Photographier ces plantes rares de près a vraiment affecté toute la composition.

Maintenant que le livre est terminé et diffusé dans le monde, avez-vous un jardin préféré ou une photo de celui-ci ?

Mes jardins préférés changeaient à chaque fois que j'y allais. Avec le recul, je dirais que mon jardin et ma photo préférés viennent du Dunlap Cactus Garden, juste basé sur l'expérience d'y être et à quel point il se sent étranger. J'aime beaucoup les photos en noir et blanc que j'ai tournées là-bas, où l'on a presque l'impression d'être sous l'eau dans une forêt de varech. Les cactus sont généralement très droits, mais ils se courbent et se faufilent sur le chemin. Ils se sentent très serpentins et effrayants. J'aurais pu passer cinq ans à photographier Lotusland. Chaque fois que j'y allais, j'éprouvais des sensations différentes.

La couverture de Lotusland de Rizzoli photographiée par Lisa Romerein avec une préface de Marc Appleton.

La couverture de Lotusland de Rizzoli, photographiée par Lisa Romerein, avec une préface de Marc Appleton.