Les meubles compostables sont-ils l'avenir de la conception durable ?

Les meubles compostables sont-ils l'avenir de la conception durable ?

Les meubles compostables peuvent sembler étranges au premier abord, mais l'idée n'est pas aussi hors de portée que vous pourriez le penser lorsque vous considérez les dernières avancées en matière de conception durable. Tout en digérant le concept de mobilier écologique, Jonsara Ruth souhaite que vous pensiez au bois. Le cofondateur et directeur du design du Healthy Materials Lab de la Parsons School of Design affirme que cela pourrait être la forme la plus simple de mobilier biodégradable. « C'est celui que tout le monde connaît », ajoute-t-elle. Poussant de la Terre, le bois peut tout aussi facilement se dégrader en elle, nourrissant la prochaine génération de plantes à pousser. En fait, c'est ce qu'il est censé faire.

Lorsqu'on en parle ainsi, votre cadre de lit, votre table ou votre commode ne sont pas seulement des éléments de décoration esthétiques, ils pourraient être le début d'une révolution du mobilier compostable. "Nous l'appelons bois, nous l'appelons charpente, nous l'appelons toutes sortes de choses, mais c'est de la cellulose végétale au niveau moléculaire", explique Jonsara. "C'est une plante et elle se biodégrade. "

Le terme "meubles compostables" semble probablement futuriste, mais c'est vraiment tout sauf ça. "Il faut une nouvelle façon de penser, qui est en fait une façon de penser traditionnelle", explique Elise McMahon, fondatrice de LikeMindedObjects. "Ce qui semble un peu nouveau et nouveau maintenant est en fait la façon dont le monde fonctionnait jusqu'à la révolution industrielle. " Elise crée des décors, des meubles, des vêtements et des accessoires à travers LikeMindedObjects dans le but de concevoir avec des systèmes circulaires durables. « Mais je ne veux pas prétendre à la perfection », ajoute-t-elle.

La Cloud Chair teintée au curcuma par Elise McMahon de LikeMindedObjects.

La Cloud Chair teintée au curcuma par Elise McMahon de LikeMindedObjects.

Le cas du mobilier design mono-matière

La biodégradation d'un meuble dépend d'une chose : le matériau à partir duquel il est fabriqué. "Une stratégie pour les meubles biodégradables ou recyclables est qu'ils soient mono-matériaux", explique Elise. De nombreuses substances, comme le bois, peuvent être facilement recyclables ou compostables lorsqu'elles sont seules. Cependant, lorsqu'il est combiné avec d'autres matériaux, comme c'est le cas pour de nombreux meubles, le produit perd sa capacité à se décomposer.

Par exemple, la raison pour laquelle tant de nos meubles en bois ne sont pas biodégradables pour le moment est qu'ils sont recouverts de finitions synthétiques, comme le polyuréthane. "En gros, ce que vous faites, c'est que vous l'enduisez de plastique, ce qui ralentit sa capacité à se biodégrader", explique Jonsara. Cependant, si le produit était enrobé d'une huile végétale comme l'huile de lin ou d'abrasin, le plus gros problème, comme le produit lui-même, pourrait un jour disparaître. Model No. , une entreprise de meubles basée à Oakland, en Californie, utilise des bio-résines qui se compostent facilement au fil du temps pour finir leurs produits. Jeffrey McGrew, CTO et co-fondateur de la société, décrit les bio-résines comme « douces au toucher ». Il note également que "la surface a d'excellentes caractéristiques d'usure au fil du temps, de sorte qu'elle reste belle après une utilisation intensive".

Une autre table d'appoint personnalisée de LikeMindedObjects en bois de papier et en verre.

Une autre table d'appoint personnalisée de LikeMindedObjects en papier, bois et verre.

Autres matériaux régénératifs

"S'il s'agit de plusieurs matériaux, la solution est de savoir comment le concevoir pour qu'il puisse être démonté puis recyclé", insiste Elise. Cela peut signifier l'utilisation de nombreux matériaux biodégradables qui peuvent être séparés des écrous ou des boulons et d'autres matériaux non compostables avant que tout ne soit recyclé ou composté au bon endroit. Bien sûr, cela soulève la question, quels matériaux pourraient être utilisés ?

Avant d'être connu comme l'homme qui a conçu le Bilbao Guggenheim, l'architecte Frank Gehry s'est fait connaître grâce à sa collection Easy Edges, une ligne de meubles en carton ondulé et masonite. Le carton, matériau principal de toutes les pièces, met environ six mois à se décomposer. Les collections originales comprenaient tout, des tables de jeu aux étagères, mais la chaise Wiggle, vendue aujourd'hui par Vitra, reste l'un des meubles en carton les plus emblématiques et les plus remarquables, montrant que le papier est un matériau viable pour les meubles aux innombrables applications.

Les designers modernes comme Elise continuent de trouver des moyens innovants d'incorporer du papier dans les produits d'intérieur. "Le papier est quelque chose qui me tient à cœur en tant que matériau", ajoute-t-elle. Elise a produit un certain nombre de tables et de chaises qui intègrent des tubes en papier industriels et cherche également à les inclure dans de futurs produits. Molo Design, une entreprise basée à Vancouver, crée des tabourets, des bancs et des tables en papier extensibles, entre autres produits d'intérieur.

Outre le papier et le bois, le coton et la laine pourraient également devenir des acteurs majeurs du futur mobilier compostable. Les deux peuvent se biodégrader en quelques mois et apparaissent déjà dans d'autres types de produits durables comme les emballages ou les vêtements. Bien que les possibilités soient nombreuses, un moyen pratique de les inclure dans les meubles serait d'utiliser des coussins.

Mycelium Planter d'EDEN Power Corp fabriqué à partir de 100 mycélium sur des déchets de chanvre en partenariat avec Eden Reforestation. . .

Le Mycelium Planter d'EDEN Power Corp est fabriqué à partir de 100% de mycélium sur des déchets de chanvre en partenariat avec Eden Reforestation Projects. Selon leur site Web, "lorsqu'elles sont brisées en morceaux et incorporées dans le sol, ces jardinières se biodégradent en environ 60 jours".

Comme l'explique Jonsara, de nombreux coussins de chaises ou de canapés sont en mousse de polyuréthane. "Cela vient essentiellement des combustibles fossiles, qui sont vraiment inflammables", ajoute-t-elle. Pour cette raison, les fabricants ajouteront des produits chimiques ignifuges, qui ne sont pas seulement toxiques pour les personnes, mais rendent les coussins extrêmement difficiles à décomposer. C'est un problème qu'Elise a découvert alors qu'elle enseignait des cours de rembourrage à New York au 3rd Ward and Textile Arts Center en 2011 et 2012 et demandait aux étudiants d'apporter des pièces qu'ils voulaient retapisser. "Il y avait beaucoup de meubles des années 1960, 1970 et 1980, et la mousse était le matériau synthétique le plus malsain", se souvient-elle. Comme solution, LikeMindedObjects vend des inserts de coussin fabriqués à partir de denim déchiqueté et de textiles de mode rapide mis au rebut.

« L'un des matériaux sur lesquels nous aimerions vraiment en savoir plus est le mycélium », déclare Jonsara. Le système racinaire des champignons, le mycélium, peut être cultivé avant que le champignon ne germe pour être utilisé dans diverses applications, allant des substances ressemblant à du cuir aux matériaux de construction. Des artistes et des chercheurs comme Phil Ross de MycoWorks exploitent déjà la puissance du mycélium pour fabriquer des chaises, entre autres produits. Peut-être verrons-nous un jour un canapé « en cuir » fabriqué à partir de mycélium et bourré de tissus et de coton déchiquetés.

"C'est comme du daim sur du liège", explique Isaac Larose, co-fondateur d'EDEN Power Corp. Les jardinières, les briques et les refroidisseurs à vin en mycélium d'Eden sont cultivés sur des déchets de chanvre et peuvent se biodégrader en 60 jours lorsqu'ils sont brisés et remis dans le sol. Le mycélium se développe dans des moisissures et prend quelques semaines pour prendre sa pleine forme. Les chaises ou autres meubles sont généralement cultivés par pièce, explique Isaac, puis assemblés plus tard. « C'est assez difficile », dit Isaac à propos du matériau.

Adital Ela, PDG de Criaterra Earth Technologies, utilise de la terre et des fibres naturelles pour créer un matériau 100 % recyclable et biodégradable aussi résistant que le béton. À l'heure actuelle, son entreprise fabrique des carreaux muraux décoratifs et elle a déjà fabriqué des tabourets et des lampes à partir de ce matériau. "Nous espérons revenir sur la possibilité que ce soit un matériau qui créera des possibilités infinies", dit-elle.

Présentoir de carrelage mural de la collection Quad de Criaterra.

Présentoir de carrelage mural de la collection Quad de Criaterra.

Vers un avenir compostable

Bien que de nombreux meubles ne soient pas entièrement compostables pour le moment, cela ne signifie pas qu'ils ne peuvent pas être utilisés pour construire un avenir plus durable. Comme l'explique Elise, "le monde a tellement de matériaux qui ont déjà été extraits de l'environnement, et j'ai l'impression que nous sommes obligés d'utiliser ce matériau dans les futurs produits".

Cela peut signifier beaucoup de choses, mais dans un sens très pratique, cela peut ressembler à l'achat de meubles d'occasion ou vintage. Jonsara dit que "c'est une stratégie pour penser à la durabilité parce qu'alors vous la maintenez en vie". À mesure que nous avançons, Elise pense qu'idéalement, des produits qui "pourraient se décomposer ou disparaître complètement" devraient être créés.

Pourtant, les pièces devront être conçues comme ça dès le départ. "C'est tout à fait possible", déclare Adétal. "Il s'agit de préserver la capacité de réactiver les matériaux, soit dans un cycle biologique, soit dans un cycle technologique, mais uniquement lorsque vous choisissez de le faire. " Ce dernier point est particulièrement important car peu de gens veulent probablement que leurs meubles pourrissent activement pendant qu'ils essaient de les utiliser.

« Je n'ai pas l'impression que ce soit une idée révolutionnaire », souligne Elise. Étant donné que la plupart de ces connaissances sont enracinées dans des connaissances traditionnelles simples, elle pense que regarder en arrière pourrait être la meilleure façon d'aller de l'avant. Elise ajoute : "Nous avons déjà été des consommateurs sains, alors comment pouvons-nous revenir à cela ?"